Отключение от электростанции


ЭЛЕКТРОСТАНЦИЯ, АККАМУЛИРУЮЩАЯ ЭНЕРГИЮ ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ ТЕЛ

Человек, плавающий в похожем на матку красном мешке, бьется всем телом, пытаясь пробиться сквозь толстый слой желатина.

Металлическая маска, — сюрреалистическая версия больничной, — закрывает его лицо. Разнообразные провода и трубки подключены к его конечностям и гениталиям.

Человек рывком срывает маску со своего лица. Воздушные пузыри заполняют желеобразную массу, но не выходят за стенки мешка.

Он надавливает, — поверхность красного кокона надувается, растягиваясь как резиновая.

Задыхаясь, он все сильней и сильней растягивает свой эластичный саван…

… до тех пор, пока тот, наконец, не разрывается.

Человек прилипает к рваному отверстию и жадно хватает воздух ртом.

Освобождаясь, он выглядывает из своей клетки.

Это — Нео.

Он лысый и голый, его кожа покрыта желатином. Он, чувствуя головокружение и тошноту, пытается сфокусировать свой взгляд.

Он стоит в овальной прозрачной капсуле, заполненной раствором из красного желатина, поверхность которого моментально загустела словно свернувшиеся молоко.

Провода на его руках, подключены к контактам, вживленным непосредственно в плоть.

Он чувствует на своем затылке вес еще одного кабеля. Касается рукой и нащупывает огромный коаксиальный фидер, уходящий у основания внутрь его черепа.

Он пробует выдернуть этот кабель, но его пальцы слабы.

Вокруг точно такие же коконы, заполненные таким же красным желатином, — сквозь их бледные стенки можно увидеть других людей.

Осмотревшись, он видит, что таких коконов очень много. Все они присоединены к центральному ядру. Каждая капсула подобна красному, смутно пылающему лепестку, растущему на черном металлическом стебле.

Он глядит наверх, — кажется, что стебель уходит в бесконечность.

Он выглядывает из капсулы еще дальше.

Увиденное поражает его воображение.

Башни из пылающих лепестков спиралями поднимаются в непостижимую высоту, а их основания теряются в тусклой темноте, словно в подводной бездне.

Он подавлен невероятными масштабами всего окружающего.

Слышен ЗАВОДСКОЙ ШУМ, похожий на рокот океана, если слушать его сидя в животе Левиафана.

Внизу, прямо под Нео, один из лепестков отделяется от стебля. Автоматизированная баржа уносит куда-то тело старика. На освобожденное место тут же подключается свежий кокон.

Внутри новой капсулы, поверхность которой более прозрачна и и имеет розоватый цвет, Нео видит маленького ребенка.

Откуда-то сверху появляется машина и останавливается прямо перед Нео.

Он вскрикивает, поскольку этот механизм, похоже, нацелился именно на него.

Эта штука по своему дизайну подобна жуку, — органические системы из твердых и мягких полимеров надежно прикрыты металлическими сплавами.

Черный луч ищет Нео. Он чувствует боль, — видимо, сканер подвергает воздействию систему, подключенную через коаксиальный кабель к его мозгу.

Замок кабеля на затылке открывается, — и происходит отсоединение.

Кабель освобождается самостоятельно.

Длинная пластмассовая игла с вживляемым чипом выходит из черепа Нео. На ней сгустки крови и мозговой жидкости.

Остальные провода тоже отходят от тела Нео и отскакивают в разные стороны, словно змеи.

Дно капсулы внезапно открывается, и вакуум, подобный тому, что образуется при открытии люка самолета, всасывает в черную дыру желатин, а затем и Нео.

СИСТЕМА СБРОСА ОТХОДОВ.

Нео, скользя в комке желатина, падает по трубе системы сброса отходов.

Пролетев через забитые жирной грязью спирали и повороты трубы, он попадает в бурлящий поток отходов.

Нео начинает тонуть, но внезапно что-то выхватывает его из этой мутной жижи, — металлический трос втягивает его в брюхо футуристической летающей машины, которая парит внутри коллектора.